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Fruta en las escuelas: ¿Es realmente contraproducente?

¿Recuerdas las frutas en las escuelas? Se trata de una campaña nacional destinada a mejorar los hábitos alimentarios de los niños en los comedores escolares y a aumentar su consumo de fruta a lo largo del día, que de otro modo sería bastante bajo. El proyecto, promovido por la Unión Europea y gestionado por el Ministerio de Agricultura, es ahora objeto de controversia. ¿Es correcto obligar a los niños a comer fruta?

El consumo de fruta no debería ser una obligación, sino un simple hábito, ya adquirido en el período preescolar, gracias a los padres, o adquirido a mano, quizás también gracias a la contribución de las escuelas y los comedores escolares, que deberían servir a los niños comidas siempre ricas en frutas y verduras, más allá de su participación en la campaña en cuestión.

En cuanto a la presencia “obligatoria” de la fruta en los menús escolares, Juan rodriguez, pediatra milanés, intervino convencido de que el método de introducción de la fruta en el proyecto promovido por la UE y el Ministerio podría dar resultados contrarios a los esperados, arriesgándose a apartar a los niños del buen hábito de comer fruta, en lugar de acercarlos a ella.

Según el pediatra milanés, la obligación de los niños de comer fruta en la escuela sería tan perjudicial que les empujaría, como adultos, a odiar esta comida. En su opinión, la fruta no sería adecuada para ser propuesta como aperitivo, por ejemplo a media mañana, ya que esto iría en contra de los hábitos de los españoles en la mesa, que según el pediatra consideraría la fruta como un alimento a consumir al final de la comida.

También en opinión del pediatra, los niños preferirían pequeñas porciones de alimentos salados comprados en compañía de su madre a la fruta. ¿Así que estos son los bocadillos clásicos que normalmente no se recomiendan para los niños? ¿Y si las madres, en lugar de ir con su hijo a los estantes de los aperitivos de los supermercados, intentan hacer que el pequeño elija su fruta favorita, con la que preparar juntos un excelente aperitivo fresco y ciertamente más sano que un aperitivo empaquetado?

El pediatra define la “manzana obligatoria” incluida en el proyecto como una “manzana estatal”, no deseada por los niños y considerada como una imposición contraria al gusto personal. Tal vez debamos partir de aquí para cambiar hábitos, desde la manzana clásica hasta el día que le quita al médico de encima, habitualmente recomendada entre los primeros alimentos que se introducen con el destete y normalmente bien tolerada y apreciada por todos a lo largo de la vida.

Es probable que el pediatra tenga razón al considerar que el consumo de fruta no debe imponerse desde arriba. La escuela, también en este sentido, nunca debe ser una dictadura. Sin embargo, puede ser que los niños que ya están acostumbrados a comer fruta disfruten de esta agradable merienda en la escuela. Según el pediatra, la fruta no debe imponerse mecánicamente en la escuela, sino que debe ir acompañada de una verdadera educación del gusto. Estamos de acuerdo en este aspecto y esperamos que pueda empezar desde casa, empezando por dar preferencia a la fruta para el desayuno y los aperitivos a expensas de los aperitivos y las meriendas.

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