Todas las cifras relativas a la carne: aumento de la producción, ligera reducción del consumo

¿Cuánta carne se consume en el mundo? ¿Quién produce más? ¿Y qué animal es el más consumido? Estas y otras preguntas fueron respondidas por el Worldwatch Institute, que publicó las estadísticas mundiales sobre producción y consumo de carne de la investigación “Disease and Drought Curb Meat Production and Consumption”. Las cifras que emergen son alarmantes: en 2011 se produjeron 297 millones de toneladas de carne, un aumento del 0,8% respecto a los niveles de 2010, que se espera que se conviertan en 302 a finales de 2012.

A pesar de estos enormes números, algunas señales son moderadamente alentadoras, como el ligero descenso del consumo de carne per cápita en todo el mundo, que pasó de 42,5 kilos por persona en 2010 a 42,3 kilos en 2011. Se trata, por supuesto, de una cifra media, que no tiene en cuenta el contraste entre las naciones ricas y las pobres. En los países ricos, de hecho, el consumo medio de carne es de 78,9 kg por persona, frente a los 32,3 kg de los países en desarrollo.

Las razones de esta ralentización no se deben a una mayor concienciación sobre los riesgos de un consumo excesivo de carne, sino a fenómenos naturales, como la sequía en China, Rusia, los Estados Unidos y el Cuerno de África, y a brotes de zoonosis, como la fiebre aftosa en Paraguay, la peste porcina africana en Rusia, la peste porcina en México y la gripe aviar en toda Asia. Estas enfermedades han causado un total de 2,7 millones de muertes humanas al año, lo que representa el 75% de todas las enfermedades infecciosas emergentes de animales o productos animales.

Worldwatch también nos informa de que en 2011 la avicultura intensiva representó el 72% de la producción avícola mundial, el 43% de la producción de huevos y el 55% de la producción de carne de cerdo. Prácticamente toda la carne que ustedes compran viene de aquí y lleva los signos del sufrimiento infligido a los individuos a quienes pertenecía. Como los cerdos, que el año pasado fueron los animales más consumidos en nuestro planeta, un total del 37% de toda la carne consumida y cerca de 109 millones de toneladas. Las aves de corral alcanzan “sólo” el segundo lugar, con 101 toneladas producidas. Sin embargo, esta tendencia podría cambiar este año, escribe Worldwatch, y se espera que estas dos primeras posiciones se inviertan.

¿Quién domina la producción de carne? ¿EE.UU.? El triste historial de producción de carne de vacuno se extiende, sorprendentemente, a Asia y América del Sur, que ya han superado a América del Norte. En 2011, la producción de carne de vacuno en América del Norte fue inferior a 13 millones de toneladas, en América del Sur 15 millones de toneladas y en Asia 17 millones de toneladas. Es una lástima que, más allá de la cuestión ética, toda esta carne, lo saben los ecologistas, contamine mucho, lo que exige un número de víctimas mucho mayor que los millones y millones de animales muertos o los efectos sobre la salud humana. En cuanto a la ganadería y la producción de carne, el hombre está jugando el juego del futuro del mundo. ¿Cuál será el próximo paso? ¿Destrucción o salvación?

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